La Antártida ofrece pistas sobre el cambio climático

Los modelos climáticos actuales prevén una reducción del hielo marino antártico del 60% a finales de siglo.

Un equipo de científicos británicos ha comparado el clima actual con el período de calentamiento anterior a la última edad de hielo y ha descubierto que, entonces, se produjo una reducción del 65 por ciento del hielo marino de la Antártida, una cifra similar a las previsiones que se han realizado para finales de este siglo. El hallazgo es una contribución importante para el reto de hacer predicciones sólidas sobre el clima futuro de la Tierra.

Informes publicado en ‘Nature Communications‘ describen cómo mediante la reconstrucción de la historia del clima de la Tierra –a través del análisis de núcleos de hielo de la Antártida– pueden determinar qué condiciones ambientales había antes y durante las edades de hielo y los períodos cálidos del pasado.

Este nuevo estudio, se centró en las condiciones del hielo marino durante el período de calentamiento más reciente hace 128.000 años, conocido como el último interglaciar, que se produjo cuando las temperaturas globales eran similares a las actuales.

El hielo marino en el Ártico y la Antártica regula el clima, ya que en verano sus vastas áreas de blancura reflejan el calor del sol en la atmósfera, mientras que en invierno el hielo marino impide que el calor se escape del océano al aire.

Los modelos climáticos actuales prevén una reducción del hielo marino antártico de hasta aproximadamente el 60 por ciento a finales del siglo. Encontrar una reducción del 65 por ciento en el registro del clima durante el tiempo en que las condiciones climáticas globales fueron similares a las de ahora es especialmente relevante, según destacan los científicos.

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