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Los huracanes se duplicarán en 2050 por el cambio climático

La velocidad del viento en los ciclones aumentará un 20%, según un estudio científico

Los ciclones tropicales ya son hoy más intensos que en el pasado, pero están a punto de volverse incluso peores y también más habituales. El cambio climático proporcionará los ingredientes para que estas inmensas tormentas que se convierten en huracanes potencialmente mortales se dupliquen para el año 2050.

Un estudio publicado en la revista Scientific Advances también prevé que las velocidades máximas de los vientos asociados a estos ciclones podrían aumentar alrededor de un 20 por ciento.

A pesar de estar entre los fenómenos meteorológicos extremos más destructivos del mundo, los ciclones tropicales son relativamente raros. En un año determinado, sólo se forman unos 80-100 ciclones tropicales en todo el mundo, la mayoría de los cuales nunca llegan a tocar tierra.

Además, los registros históricos precisos a nivel mundial son escasos, lo que hace difícil predecir dónde se producirán y qué medidas deben tomar los gobiernos para prepararse.

Un grupo internacional de científicos en el que participa Ivan Haigh, de la Universidad de Southampton (Reino Unido), ha desarrollado un nuevo enfoque que combina datos históricos con modelos climáticos globales para generar cientos de miles de «ciclones tropicales sintéticos».

Estos resultados «pueden ayudar a identificar los lugares propensos al mayor aumento del riesgo de ciclones tropicales. Los gobiernos locales pueden entonces tomar medidas para reducir el riesgo en su región, de modo que se reduzcan los daños y las víctimas mortales”, señala la doctora Nadia Bloemendaal, del Instituto de Estudios Medioambientales de la Universidad Libre de Ámsterdam (Países Bajos), que ha dirigido el estudio.

“Con los nuevos datos, los científicos podrán analizar el riesgo de ciclones tropicales con mayor precisión para cada ciudad o región costera”, añadió.

Los investigadores han podido proyectar con mucha más precisión la aparición y el comportamiento de los ciclones tropicales en todo el mundo durante las próximas décadas ante el cambio climático, incluso en regiones en las que hoy apenas se producen ciclones tropicales.

Los huracanes de categoría 3 o superior se duplicarán

El análisis del equipo describe que la frecuencia de los ciclones más intensos, los de categoría 3 o superior, se duplicará a nivel mundial debido al cambio climático, mientras que los ciclones tropicales más débiles y las tormentas tropicales serán menos comunes en la mayoría de las regiones del mundo. La excepción será el Golfo de Bengala, donde los investigadores encontraron una disminución en la frecuencia de los ciclones intensos.

Muchos de los lugares de mayor riesgo estarán en países de bajos ingresos. Los países en los que los ciclones tropicales son relativamente raros hoy en día verán un mayor riesgo en los próximos años, incluyendo Camboya, Laos, Mozambique y muchas naciones insulares del Pacífico, como las Islas Salomón y Tonga. A nivel mundial, Asia experimentará el mayor aumento en el número de personas expuestas a los ciclones tropicales, con millones adicionales expuestos en China, Japón, Corea del Sur y Vietnam.

Incluso en países donde ahora no los hay

El doctor Ivan Haigh, profesor asociado de la Universidad de Southampton, señala que «resulta especialmente preocupante que los resultados de nuestro estudio pongan de manifiesto que algunas regiones que actualmente no experimentan ciclones tropicales probablemente lo harán en un futuro próximo con el cambio climático».

Esta nota sintetiza una información de otros medios de comunicación y tiene como objetivo facilitar la labor de los periodistas y líderes de opinión de América Latina en la cobertura del cambio climático. Se sugiere acceder al medio desde el cual se reproduce la noticia para verificar los permisos de uso.

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