Cambio climático sobrecalienta océanos y amenaza ecosistemas marinos

El océano ha absorbido más del 90 % de calor del sistema climático y ha acumulado hasta un 30 % de CO2

(Foto: Flickr de William Cho).

El impacto del cambio climático ha afectado los océanos alterando la física y biogeoquímica, además de provocar variaciones significativas en los ecosistemas marinos y los servicios ecosistémicos que el océano nos provee, advirtió hoy el Instituto Geofísico del Perú (IGP), tras indicar que de no tomar acciones rápidas la situación será irreversible.

Ivonne Montes, investigadora científica del IGP, señaló que las alteraciones registradas incluyen el aumento del nivel del mar, el contenido de calor del océano y de las olas de calor marinas; también el incremento de la estratificación de la densidad, la cual reduce el intercambio vertical del calor, salinidad, oxígeno, carbono y nutrientes.

Asimismo, se puede registrar una reducción del pH, fenómeno conocido como acidificación del océano, y una pérdida de oxígeno, fenómeno conocido como desoxigenación marina, que ha provocado cambios significativos en los ecosistemas marinos (composición de especies, abundancia, producción de biomasa, estructura y funcionamiento, entre otros).

La experta en oceanografía explicó que las actividades humanas han causado el calentamiento del planeta de 1 °C con respecto a los niveles preindustriales como resultado del incremento del C02 antropogénico y otros gases.

“Entre el 20 % y 30 % de las emisiones de CO2 antropogénico han sido absorbidas por los océanos desde la década de 1980, así como más del 90 % del exceso de calor del sistema climático, según refiere el reporte especial sobre los océanos y la criósfera en un clima cambiante (IPCC SROCC, 2019)”, añadió.

Montes manifestó que la evidencia científica señala que si el calentamiento global llega a sobrepasar los 1.5 °C a 2 °C, los efectos serían irreversibles. No obstante, dijo que “aún tenemos tiempo y para ello se necesita reducir drásticamente las emisiones”, de tal manera que las emisiones netas al 2030 sean cero.

“Esto requiere recurrir al camino de la mitigación y al mismo tiempo buscar el camino de la adaptación, sabiendo que habrá ganadores y perdedores”, agregó.

A la vanguardia

La especialista destacó la labor del IGP al desarrollar investigaciones científicas que permitan establecer las líneas de base del conocimiento sobre los diferentes componentes del sistema climático (océano, atmósfera, suelo, biósfera y criósfera).

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